Software Libero: uno strumento utilissimo per la scuola familiare

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Il Software Libero come Linux e OpenOffice è ottimo per le scuole a causa dei suoi bassi costi di gestione e alla sua grandissima flessibilità. La “scuola familiare, chiamata anche istruzione a casa”, è quella che negli Stati Uniti, dove è molto più popolare, chiamano homeschool: genitori che fanno da maestri ai propri bambini, a casa, invece di iscriverli a una scuola tradizionale, pubblica o privata, cosa che, anche se pochissimi lo sanno, è legale anche in Italia. Almeno in teoria il Software Libero dovrebbe essere comunissimo in questo ambiente: come potrebbe un genitore tanto determinato da farsi da sè la scuola dei propri figli fare a meno di software basato proprio sull’essere “liberi come la libert” e sul farsi tutto da soli?

In pratica le cose non stanno così: anche all'estero, in confronto a Windows e Mac il Software Libero ancora quasi sconosciuto fra chi fa scuola in casa. L'anno scorso avevo chiesto a varie riviste e siti Web specializzati come mai non raccomandavano il Software Libero ai loro lettori: sto ancora aspettando una risposta...

Quasi sicuramente la ragione è pura e semplice ignoranza e paura di ciò che non si conosce: perch aggiungere a tutta la fatica che si deve fare per essere il maestro dei propri figli anche lo sforzo di imparare qualcosa che è sicuramente noioso e difficilissimo? In realtà, mentre discutere di scuola familiare in quanto tale non è assolutamente il tema di questo articolo, quest'ultima convinzione è assolutamente errata, come fra l'altro avevo già mostrato nell'intervista a Serena sul Linux Day. Per provarlo, ecco una breve intervista a Dean Anderson, un papà canadese che, come dice lui stesso, "non ne sapeva assolutamente nulla d'informatica in generale e tanto meno di Linux e ha imparato da solo, per risolvere i problemi che aveva facendo istruzione a casa":

Stop: Dean, perché tu e tua moglie avete deciso di fare scuola familiare?

Dean: La prima cosa che vorrei dire è che molti dei genitori che hanno fatto questa scelta hanno dato una brutta reputazione all'intera categoria: io, per quanto mi riguarda, sto cercando di fare la mia parte per cancellarla. Io non penso affatto male di chi continua a mandare i propri figli a scuola! Sia io che mia moglie abbiamo frequentato le scuole pubbliche. Se oggi facciamo scuola in famiglia solo perch ne abbiamo la possibilità. Se non tutti vogliono o possono farlo, nessun problema! A volte abbiamo l'impressione che la gente ci consideri Amish che rifiutano la modernità per principio, integralisti di qualche nuova categoria o appartenenti a qualche setta segreta. Ma io ho scelto di istruire a casa i miei figli solo perché, avendone la possibilità, penso che avere un insegnante ogni 2/3 alunni sia molto meglio per la qualità dell'istruzione!

Stop: Come hai scoperto il Software Libero?

Dean: Mi ci sono imbattuto per caso, trovando online programmi per imparare a scrivere, studiare geografia, fare parole crociate e tanti altri giochi didattici. Quasi subito mi sono reso conto che con tutti quei programmi avrei potuto rendere lo studio molto più divertente per i miei figli, e che erano quasi tutti programmi che giravano meglio su Linux e spesso vi erano già inclusi.

Stop: E hai dovuto per caso imparare a programmare per poter usare tutto quel software?

Dean: Niente affatto! Io non sono un programmatore. Sono soltanto "un utente Microsoft che ha superato tutte le frustrazioni derivanti dall'essere utente Microsoft", nel senso che mi sono fatto due conti e ho capito che tutto il tempo che sprecavo cercando di far funzionare cose che in Windows non potevano funzionare sarebbe stato speso molto più intelligentemente imparando a usare un sistema operativo come si deve, cioè Linux. Le versioni che uso io sono Ubuntu ed Edubuntu, una variante fatta proprio per uso scolastico.

Stop: Con quali risultati?

Dean: Ne sono talmente soddisfatto che sto cercando di convincere altri genitori/maestri della mia zona a seguire le mie orme!

Stop: Come?

Dean: Ho detto al nostro Pastore che avevo un mucchio di vecchi computer che avrei potuto installare in una stanza inutilizzata della nostra Chiesa, sia per offrire corsi doposcuola di informatica per bambini che come supporto a chi fa scuola in famiglia, e lui ha accettato. Ne approfitterò per insegnare agli altri genitori come riuscire a usare Linux, quali programmi contiene che sono ideali per migliorare l'istruzione a casa e in genere che il Software Libero va alla grande!

Stop: Ma i bambini cosa ne pensano?

Dean: Mi chiedono continuamente quando potranno usare il laboratorio d'informatica e sono molto meno spaventati dei genitori quando si tratta di imparare a usare un nuovo sistema operativo.

Stop: Riassumendo, perch secondo te chi fa scuola in famiglia dovrebbe usare Linux?

Dean: Perché sono due cose fatte l'una per l'altra. Linux permette a tutti noi genitori/maestri di recuperare per insegnare anche computer anche vecchi di qualche anno! Questo per chi fa istruzione a casa è una gran cosa, visto che solo noi sappiamo quanto ci costa aver scelto di educare da soli i nostri figli. Dove vivo io anche chi non manda i figli nelle scuole tradizionali deve pagare le tasse scolastiche, anche se non usa nessuna delle strutture mantenute da quelle tasse. Dopo averle pagate noi dobbiamo comunque acquistare da soli tutto quello che serve per insegnare come si deve, non solo i libri. In condizioni del genere, secondo me chi vuole fare istruzione a casa ma non pensa che il Software Libero su sistemi come Edubuntu e vecchi computer altrimenti inutilizzabili siano un ottimo modo di farlo... vive su un altro pianeta!

Stop: Grazie Dean, sei stato chiarissimo! Chiudiamo segnalando a tutti i lettori altre tre risorse interessanti per chiunque voglia fare scuola familiare con software "libero come la libertà": i corsi eL4K per l'istruzione a distanza, i certificati INGOTs per i bambini che usano il software per aiutare gli altri e Didatux, una raccolta di Software Libero didattico per la scuola primaria.

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