eL4K, istruzione a distanza per bambini... o chiunque altro

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La fondazione internazionale E-Learning for Kids (eL4K) è un’organizzazione senza fine di lucro il cui obiettivo è diventare “LA fonte di corsi per bambini via Internet, accessibili ovunque e gratuitamente”.

eL4K produce e distribuisce corsi online rivolti soprattutto a bambini fra i 5 e i 12 anni di et,. Al momento gran parte del materiale disponibile solo in Inglese, ma la Fondazione interessata a lavorare con traduttori per qualsiasi altro linguaggio: secondo le statistiche del sito, eL4K stato gi visitato 1000 Italiani nel 2008 e 1438 nei primi 10 mesi del 2009. A livello mondiale, eL4K ha fornito ai bambini un milione e mezzo di corsi solo quest'anno. Il parere degli utenti stato talmente positivo che la fondazione ora sta cercando di espandersi fino a poter raggiungere **venti* milioni di bambini. I corsi di eL4K hanno diverse caratteristiche interessanti che ho discusso con il rappresentante della fondazione Hans-Jaap Moes.

Stop:Hans, un milione e mezzo di corsi una cifra impressionante! Quale credi che sia la ragione?

Stop:In generale oggi nel mondo c' un'enorme richiesta di istruzione attraverso il computer (e-learning). A me piace pensare che l'uso dei nostri corsi stia crescendo cos tanto perch sono disponibili gratuitamente per tutti gli studenti e perch non c' nulla di pi democratico!

Stop: Come sono organizzati i vostri corsi e perch?

Hans: Ognuno dei nostri corsi consiste di un modulo interattivo che copre uno specifico argomento. La durata media di un modulo 20 minuti. Come fondazione abbiamo scelto di seguire il Curriculum per il Baccalaureato Internazionale (IB per vari motivi. Uno l'accettazione da parte di studenti, famiglie e insegnanti: secondo alcuni critici l'IB solo una “scuola elementare per i figli dei ricchi”, ma la realt che l'IB gi accettato e rispettato in 140 paesi del mondo. Un'altra ragione per adottare l'IB proprio mandare il messaggio che ora di finirla con certe distinzioni fra ricchi e poveri, perch tutti hanno il diritto di usare le migliori risorse didattiche in circolazione, non qualche avanzo o imitazione.

Stop: Qual la vostra priorit pi urgente ora che volete servire molti pi bambini?

Hans: Arrivare a quelli che non hanno l'accesso veloce a Internet. Abbiamo preparato un Cd-rom utilizzabile da solo proprio per casi del genere, ora vogliamo lavorare con altre organizzazioni per collaudarlo, tradurlo in altre lingue e distribuirlo in tutto il mondo.

Stop: Cosa pensano dei vostri corsi gli insegnanti? Si sentono minacciati dalla didattica fatta attraverso il computer?

Hans: Noi abbiamo effettivamente incontrato, in qualche caso, la paura che noi si voglia sostituire gli insegnanti con in computer, e sicuramente questo succeder di nuovo. Per non questo che vogliamo fare. eL4K vuole aiutare gli insegnanti, non renderli obsoleti. Noi siamo convinti che le scuole non dovrebbero sparire e produciamo anche delle guide che spiegano agli insegnanti come usare i nostri corsi nel miglior modo possibile.

Stop: Puoi condividere con noi qualche parere positivo di insegnanti che hanno gi usato i vostri corsi nelle loro classi?

Hans: Diversi insegnanti mi hanno detto che con i corsi si sentono ancora pi importanti e necessari. Sentono che l'efficacia del loro lavoro aumenta proprio grazie all'aiuto che ricevono da questi strumenti, che alla fine li aiutano anche a crescere professionalmente. Gli insegnanti che hanno classi molto numerose (fino a 75 bambini) mi hanno anche detto che, proprio grazie al supporto fornito dai corsi riescono molto meglio di prima a concentrarsi sui bisogni individuali di ogni bambino. Certo, perch i corsi siano efficaci occorre un minimo di infrastruttura informatica.

Stop: Questi corsi sono usati solo da bambini oppure potrebbero essere uno strumento valido per l'educazione degli adulti, o in altri casi particolari?

Hans: Certo che potrebbero esserlo! Abbiamo gi degli adolescenti con problemi di udito che se ne servono con grande soddisfazione e anche molti adulti, anche in situazioni davvero particolari.

Stop: Che intendi per “situazioni davvero particolari”?

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**Hans:
* Tempo fa il direttore di un carcere mi ha detto che il suo istituto sta usando il nostro software. Il motivo che molti detenuti sono analfabeti che non potrebbero usare normali libri di testo. Con i nostri corsi per queste persone riescono a imparare a leggere e scrivere anche senza assistenza esterna, da soli o in gruppo, lavorando ognuno con i suoi tempi e secondo le sue capacit. Detto questo, i corsi eL4K hanno gi aiutato parecchi adulti anche in situazioni meno difficili.

Stop: Riassumendo, eL4K sembra un altro esempio di quanto abbiamo scritto a proposito del JumPC o dei laptop XO in Nepal: l'informatica pu effettivamente fare la differenza nell'educazione, quando insegnanti adeguatamente preparati hanno a disposizione software adeguato.

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